Sunday, 27 March 2011

La Puya Azul

Me sorprendió encontrar en la galería de Marianne North en el Jardín Botánico de Kew, un pequeño oleo - pintado en 1884-85, catalogado como número 26: Puya Azul en la Cordillera cerca de Apoquindo, Chile.

Blue Puya and Cactus at home in the Cordilleras, near Apoquindo, Chili 
Esto es porque solo conocía la Puya chilensis (Chagual o Cardón), pero no sabía de una Puya azul.

He hecho algunas averiguaciones y se trata de Puya berteroniana, una Bromeliaceae endémica en la cordillera de la zona central y norte de Chile.

La inflorescencia de esta planta es espectacular. En 2008 causó revuelo cuando un ejemplar floreció en el Jardín Botánico Nacional de Gales. La prensa británica, no siempre tan flemática, la describió como: ‘la floración de los Trífidos’.

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Esta es una planta extraordinaria! Su colorido es aparente en la pintura de Marianne North, pero es dificil apreciar el tamaño de la floración de más de 2 metros.

Es paradojal que mi 'descubrimiento' venga de una pequeña pintura, producida hace 167 años, y no como resultado de vivir en Chile. Da igual! En mi próxima visita espero ver esta hermosa planta en su entorno natural. Agradezco sugerencias donde encontrarla...

Ver Plantas nativas de Chile: Puya berteroniana

Más fotos aquí Puya berteroniana
Visite la Galería de Marianne North http://www.kew.org/mng/gallery/south-america.html

Saturday, 19 March 2011

Árboles nativos de Chile

García, N. & C. Ormazabal. 2008. Arboles Nativos de Chile. Enersis S.A. Santiago, Chile

Por casualidad he tropezado con este libro publicado por la Fundación Huinay www.fundacionhuinay.cl 
El libro consta de 196 páginas divididas y cubre la geografía de Chile de norte a sur: desde el desierto de Atacama hasta el bosque Patagónico, incluyendo Isla de Pascua.
Se presentan un total de 75 árboles, cada uno acompañado de fichas descriptivas y fotografías detalladas. El cuidado de los autores para incluir los detalles de cada especie nativa, de manera clara y breve, es  uno de los factores que hacen de este libro una lectura excepcional.
El hecho que una obra tan importante se distribuya gratis es un aporte generoso y merece reconocimiento. Esta es la versión PDF:

Sunday, 13 March 2011

El oro del jardinero

Compost happens

Es verdad que el compost es el ‘oro del jardinero’, ya que su aporte a la fertilidad del jardín es enorme. El compost contribuye nutrientes, mejora el drenaje y aeración del suelo y aporta microorganismos beneficiosos para el jardín.

El proceso de preparación de compost es muy simple – contrario a formulas complicadas, ‘compost happens’. Basta mezclar material rico en nitrógeno - ‘verdes’ y elementos ricos en carbono - ‘cafés’, en una proporción aproximada de dos a uno (ver lista incluida abajo).

La regla principal es no dejar que un material domine el montón. Un exceso de hojas de otoño se descompone muy lentamente y se aprovecharían mejor en la fabricación de tierra de hoja.

Si desea obtener compost rápido, junte un metro cúbico de material y pique todo en trozos pequeños (5 cm). Revuelva la mezcla regularmente y mantenga la humedad adecuada.

Para el compost lento, arme una pila añadiendo material en la medida que se genere y ya está – en un año tendrá el compost listo.

 
Lista de materiales a compostar
Cafés (secos)Observaciones
Aserrín, virutas de maderaEn pocas cantidades. No madera enchapada
Hojas perennesEs mejor añadirlas picadas
Hojas secasJúntelas en otoño y guárdelas
Pasto cortado y secoSecar al sol pasto recién cortado
PodasEn pedazos chicos


Verdes (húmedos)


Observaciones
Cenizas de madera quemadaUsar pocas cantidades
CítricosRequiere de buena aireación
Corontas de choclosPicados en pedazos chicos
Estiércol de animales herbívorosCaballos, vacas, ovejas, pollos, patos, conejos
Frutas y verdurasUsar cáscaras o pedazos picados
Hojas y bolsa de téEsparcir
Fuente: coloniaseducativas@mendoza.edu.ar

He seleccionado un video que explica el proceso (en Castellano) de manera sencilla y clara: http://www.youtube.com/watch?v=66ioZ-et6iQ

Saturday, 5 March 2011

Piscinas naturales

Las piscinas convencionales dominan el mercado. No es nada fácil compatibilizar estas construcciones, de apariencia tan artificial, con el resto del jardín.

La esterilidad absoluta del agua en estas piscinas se consigue con químicos y sistemas de bombas y filtros. Así estas piscinas convencionales requieren atención permanente y suman costos de mantención considerables.

Afortunadamente existe una alternativa práctica y económica. Las piscinas naturales o ecológicas son cada vez más comunes en Europa y ya en Austria y Alemania, donde se originó el concepto, 1 de cada 2 piscinas que se construye es un estanque o laguna natural.


Esta es la diferencia básica: una piscina convencional utiliza productos químicos como el cloro para esterilizar el agua, mientras que una piscina natural limpia el agua de forma orgánica.

Existen diferentes técnicas de construcción y los diseños van desde los sofisticados y caros, hasta los más simples. Sin embargo el mecanismo básico de una piscina natural es que la superficie se divide en una zona de natación y otra de regeneración donde plantas acuáticas eliminan las bacterias y el exceso de nutrientes. Algunas plantas, como los juncos y jacintos tienen gran capacidad para la filtración, así como también ciertas plantas flotantes y subacuáticas, como Hydrocharis y Lemna.




El agua circula de la zona de natación a la de regeneración. En el área de regeneración el agua se decanta y es filtrada a través de grava y arena, para pasar gradualmente de vuelta a la zona de natación. La idea es emular la naturaleza y reproducir los procesos de limpieza de un curso natural de agua.


Nadar en una piscina natural es un placer, sin ninguna de las secuelas alérgicas causadas por los químicos. Este tipo de piscina es mucho más compatible con el jardín y agrega una dimensión muy especial al conjunto.

Ver actualizado Piscinas Ecológicas - datos de presupuesto

También:

Piscina natural en Tunquen
Piscina natural en Goudhurst
Piscina natural en Bramley, Hampshire

BIOTOP es la empresa Austriaca que originó el concepto, ver video o click aquí: Biotop