Saturday, 16 April 2011

Plantas chilenas en peligro


Les recomiendo este libro publicado por la Universidad Austral de Chile y Royal Botanic Gardens Edinburgh.

Hechenleitner V., P., M. F. Gardner, P. I. Thomas, C. Echeverría, B. Escobar, P. Brownless y C. Martínez A. 2005. Plantas Amenazadas del Centro-Sur de Chile. Distribución, Conservación y Propagación Universidad Austral de Chile y Real Jardín Botánico de Edimburgo. 188 pp. Primera Edición.

Contiene información sobre 46 especies en distintos grados de vulnerabilidad en la zona que va desde Coquimbo a Magallanes. Aquí es donde se concentra la mayor parte de la flora endémica chilena y donde el hábitat original ha sufrido un mayor deterioro.

Este libro no es lectura fácil – me parece escrito por expertos para expertos, pero esto no disminuye su alcance y relevancia. Para mí lo más alentador es la sección, en la ficha de cada planta, titulada ‘Propagación y Cultivo’. La idea que es posible cultivar las plantas y así aportar a su conservación es, a mi juicio, un factor esperanzador y una ayuda práctica.


La pregunta para cada jardinero es: ¿es factible cultivar estas especies endémicas en el jardín? Esto no implica desestimar plantas naturalizadas o exóticas, sino que simplemente detenerse a examinar las alternativas: ¿Para qué arrancar una Puya o Acacia caven, cuando se pueden transformar en un punto de interés en el jardín? 


Estas son preguntas importantes, ya que podrían hacer una diferencia en las posibilidades de sobrevivencia de nuestras especias nativas.


Descargar versión PDF: http://bit.ly/ivv34u


Saturday, 9 April 2011

Mi calle

Al fin llega la primavera. Después de un invierno particularmente frio, Londres despierta con vitalidad incontenible. Los árboles de mi calle, Prunus serrulata 'Kansan', se cubren de flores.


Prunus 'Kansan' (click para expandir)



















Esta es una ciudad verde como pocas. La superficie total de parques y otros espacios públicos excede las 35.000 hectáreas, equivalente a más de cuatro veces el parque nacional La Campana en la V Región de Valparaíso.

Esto no ocurre por casualidad, sino que resulta de una cultura que valora los espacios verdes como bienes nacionales. El sistema regulador incluye los parques reales y municipales, así como el conjunto del arbolado urbano, público y privado.

Por ejemplo mi autoridad local, Kensington & Chelsea es responsable de mantener más de 8.000 árboles en las calles. También tiene a su cargo la protección de especímenes antiguos, que son objeto de órdenes de preservación.

Además el municipio administra 35 áreas de conservación que cubren 75% de su territorio, incluyendo propiedades privadas. En estas zonas es ilegal cortar o podar árboles sin el permiso correspondiente. Las multas por infracciones pueden llegar a £25.000 (19 millones de pesos chilenos).

Todo lo anterior no significa que el sistema sea perfecto. Existen tensiones considerables entre las necesidades residenciales y la protección del acervo verde. Un ejemplo es el estado actual de numerosos Platanus x hispanica que son el objeto de podas drásticas regulares.


Poda del Platanus (click)

El objetivo de estas podas es disminuir el volumen de la copa y así reducir la cantidad de agua absorbida por los árboles. La razón es porque las construcciones se asientan en un substrato de arcilla (London clay) que es altamente vulnerable a perdidas de humedad. Esto ocasiona desniveles, e incluso hundimiento, en un número significativo de propiedades. Los costos legales y de reparación pueden ser astronómicos.

Para mí mirando el paisaje urbano de Londres hay ciertas lecciones para un jardinero. La primera, de carácter general, es que ningún jardín es una isla. No importa mucho el cuidado de nuestro jardín privado, si el entorno en que se sitúa sufre deterioro o abandono y esto es, a mi juicio, un asunto de interés común y política pública.

La segunda reflexión más doméstica, es que un jardinero que planta un árbol debe pensar en una perspectiva de 50 años - ¿cuáles serán sus dimensiones? Plantar un árbol se hace para la próxima generación, para ellos será el disfrute y también los problemas.