Sunday, 23 September 2012

Cambridge Botanic Garden

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Esta semana visite Cambridge University Botanic Garden. Fue una visita breve pero interesante.

El jardín ocupa 16 hectáreas y actualmente mantiene 8.000 plantas en su colección. Cambridge University Botanic Garden fue fundado en 1831, por John Stevens Henslow (1796-1861) - una autoridad intelectual de su época. Henslow ejerció una influencia significativa en la formación de su pupilo Charles Darwin.

Todas las ideas tienen un origen histórico y pasear por el mismo paisaje que recorrió el joven Darwin, es emocionante.  Aquí emprendió Darwin un viaje intelectual que le llevaría a formular el conjunto de ideas sobre la evolución, que cambiaria el paradigma científico para siempre.



Una de las atracciones actuales del jardín es Emmenopterys henryi, un árbol originario de China, que ha producido su primera floración en 30 años. Esta es solo la quinta floración de esta especie en el Reino Unido. 

Este árbol pertenece a la familia del café y debe su nombre a Augustine Henry, quien descubrió esta especie en China central en 1887.

Emmenopterys henryi



La colección de arboles de Cambridge University Botanic Garden es particularmente rica, con ejemplares muy antiguos y perfectamente establecidos. También de mucho interés son los antiguos invernaderos, que contienen una colección de plantas tropicales, semi-tropicales y de climas áridos.

Les dejo una selección de imágenes para ilustrar.


Salix sepulcralis var. chrysocoma 


Metasequoia glyptostroboides

Pinus nigra ssp. salzmannii



Tibouchina urvilleana




Para más detalles click Cambridge Botanic Garden

Sunday, 16 September 2012

Plantas nativas de Chile: Chagual (Puya chilensis)


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Una conversación con un experto de RHS Wisley me dejo pensando. Me contaba que Wisley había adquirido recientemente dos ejemplares de puyas, pero no están seguros si chilensis o berteroniana.

Resulta que a simple vista es dificil diferenciarlas con certeza. Cuando se produce la floración es obvio, la flor de la Puya chilensis varia entre verde y amarillo, mientras que la Puya berteroniana es turquesa. El problema es que estas plantas son de crecimiento lento, y pueden tardar muchos años en florecer.

Ver Puya berteroniana


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Foto www.floradechile.cl

Foto Esteban Idalsoaga


El chagual, como se le conoce en Chile, es una Bromeliaceae que adorna los cerros y quebradas de la zona central y áreas costeras, entre Coquimbo y Bío-Bío.

A pesar de no ser considerada en peligro, su conservación se encuentra amenazada por perdida de hábitat y su reemplazo sistemático por ‘plantas de jardín’. También amenaza su subsistencia el hecho que, al menos una parte de la planta es comestible.

Hay otros tipos de puyas comunes en Chile, tales como el Chagualillo y Chagual chico.

Puya coerulea Lindl. (Chagualillo) www.floradechile.cl

Puya venusta (Chagual chico) www.floradechile.cl


Al final de mi conversación, me dijeron que su próxima adquicision seria una Puya raimondii (nativa de Perú y Bolivia). Este si sería un golpe de efecto en Wisley, aunque haya que esperar muchos años (hasta 40 años) para que florezca!

Puya raimondii - Queen of the Andes

Sunday, 9 September 2012

Forma, textura y color

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Jardines hay muchos. Cada cual seduce de una manera distinta, ya sea por su historia, diseño y originalidad, variedad de plantas o calidad en horticultura. A menudo me digo, ¡este es el más bonito que conozco!

Es que la jardinería siempre nos da sorpresas.

Esta experiencia nutre la capacidad de maravillarnos, que es lo más enjundioso de la vida. Por otro lado me plantea la pregunta, ¿que constituye la belleza en un jardín? ¿Cuál es la diferencia entre un jardín que deleita y otro que resulta indiferente?

Para mí el secreto está en las combinaciones de plantas y el uso creativo de su forma, textura y color para crear impacto todo el año.

El corolario ineludible es que un jardinero, o diseñador de jardines, debe conocer sus plantas para luego usarlas como un pintor, para expresar sentimiento y capturar espacio, luz y movimiento.

Ayer visite Wisley y encontré más evidencia para mi conclusión.