Friday, 28 December 2012

Invierno en Kew Gardens


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Ayer visite Kew Gardens. 

Siempre hay algo que aprender en cada visita. Esta vez la lluvia me empujo a visitar los invernaderos: Palm House, Princess of Wales Conservatory, Alpine House y Temperate House. 

Algunos de estas edificaciones fueron precursoras en su época y son de valor histórico. Otros invernaderos son modernos, asombrosos en sus logros de tecnología de punta y belleza estética.

Pasado y futuro de Kew, en un día de caminata!

Palm House






Los nuevos invernaderos son un triunfo de la arquitectura, particularmente la última adición: Davies Alpine House. Esta estructura es estéticamente muy atractiva y su funcionalidad queda demostrada por el sistema de ventilación, que lo genera la propia estructura de la edificación. El costo total de este nuevo invernadero es £800,000 libras esterlinas.

La otra estructura que es un éxito completo es Xstrata Treetop Walkway. Esta plataforma a 18 metros de altura, permite acceso a las copas de los árboles y es muy popular entre el público.

Princess of Wales Conservatory








Davies Alpine House


Xstrata Treetop Walkway
Mantener los invernaderos más antiguos es un desafío en sí. La Temperate House está en un proceso de restauración, con un plan de 8 años de trabajos con un costo estimado en 28 millones de libras esterlinas. 

El dilema entre mantener edificios antiguos y las necesidades de las plantas que albergan, queda ilustrado por el caso de la palma chilena - Jubaea chilensis, plantada en 1843, que ocupa un lugar central en Temperate House. 

Esta planta ha crecido hasta el techo del invernadero amenazando con afectar el conjunto de la estructura. La opción es difícil: alterar la estructura o intervenir la planta, para retardar su crecimiento. Mi impresión es que se han efectuado trabajos para reducir la copa de esta palma. El resultado es una planta que presenta un aspecto muy deteriorado. 

Temperate House
Palma chilena (Jubaea chilensis)
La palma afectada por reducción de copa?


Ya camino a casa, reflexionaba sobre la maravilla que es Kew. No solo como jardín y centro de excelencia, sino como espacio de paz y tranquilidad en medio de una ciudad tan intensa. 

Esta es la magia de Kew y es una alegría ser capaz de apreciarla. 



Sunday, 23 December 2012

London lights

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Londres en navidad es muy tranquilo. La ciudad disminuye su ritmo y la iluminación lo transforma en un lugar de encanto.

Anoche di un corto paseo bajo la lluvia. Les dejo algunas imágenes para ilustrar, junto con mis mejores deseos para todos. Felices fiestas!

Albert Bridge

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King's Road
Sloane Square




St. Mary The Boltons



Thursday, 13 December 2012

Plantas nativas de Chile: Puya berteroniana

Puya berteroniana - click to enlarge
La primera vez que vi una Puya berteroniana, la Puya Azul, fue en la galería de Marianne North en Kew Gardens.

Me causo sorpresa – ya que solo conocía puyas con flor verde amarilla. Me pareció irónico, siendo oriundo de Chile, 'descubrir' esta planta nativa en una galería de arte, en Londres.

Luego aprendí que la palabra ‘chagual’, nombre común de origen quechua (ch'awar), se refiere a dos especies distintas: Puya chilensis (floración de color verde amarilla) y Puya berteroniana, de floración azul turquesa. 

Puya es el nombre Mapuche y significa ‘punta’ en Mapudungun. Este fue el término elegido por el Abate Molina, en su catálogo original de las plantas de Chile. Ergo el nombre científico: Puya chilensis Molina.

Esta primavera, recorriendo los cerros de la Región Metropolitana, me encontré con una Puya berteroniana en flor. No fue fácil llegar ya que esta Puya creció en un deslizamiento de cerro, lo que explica la precariedad de las fotos.
















Aparte de la floración que las diferencia claramente, la Puya chilensis y Puya berteroniana son similares en apariencia y tienen la misma distribución, desde Tongoy (Región de Coquimbo) hasta la Región del Bío Bío, por el sur.

En un foro de Chilebosque se informa que es posible diferenciarlas por el aspecto del envés de las hojas. Específicamente, la Puya berteroniana presentaría ‘una especie de escama (‘pelitos blancos’) en el envés de la hoja, que al frotarla salen’. Ya lo comprobaré en mi próxima visita a Chile! 

Un blog muy interesante es especies chilenas, que aporta detalles sobre Castnia psittachus, la mariposa del chagual.