Sunday, 4 December 2016

Plantas nativas de Chile: Quillay, küllay, Quillaja saponaria

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Lo mejor que he hecho en mi parcela es plantar quillay, en abundancia.

Este árbol nativo es conocido por los nombres comunes de Quillay, Quillai. Su nombre científico es Quillaja saponaria Molina y pertenece a la familia Quillajaceae o de las quillajáceas.

Su nombre original en mapudungun es küllay.

El quillay es una especie endémica de Chile - habita en las regiones de Coquimbo hasta Malleco. Crece en ambas cordilleras y en el valle central, desde la costa hasta los 1.600 metros de altitud.

Árbol siempreverde que llega a medir sobre 15 metros. El quillay florece profusamente con flores verde-blanquecinas, hermafroditas, pentámeras, de forma estrellada. Su fruto es una cápsula, que en su interior contiene muchas semillas aladas.

Se encuentra en abundancia en algunas áreas protegidas, entre las que destacan los parques nacionales La Campana y Radal Siete Tazas; las reservas nacionales Lago Peñuelas, Rio Clarillo, Roblería del Cobre de Loncha, Rio Los Cipreses y Los Ruiles, y los santuarios de la naturaleza Yerba Loca y El Arrayán.

En la Reserva Nacional Lago Peñuelas existe un ejemplar centenario, conocido con el nombre afectuoso de ‘Don Quillay’.

Don Luis y Don Quillay
El quillay contiene saponina, compuesto químico particular a esta especie. Esto lo convirtió en un árbol muy explotado por su corteza, que era exportada a Europa donde se conocía como ‘palo de Panamá’ - debido a que viajaba a través del Canal de Panamá.

La corteza del quillay tiene múltiples usos como champú, dentífrico, jabón, detergente, para productos cosméticos, parte de substancias utilizadas en extinguidores de incendios y contra las polillas.

En la medicina popular se utiliza para tratar bronquitis.

Este es un árbol que recomiendo a los amigos en Chile tanto en jardines como en parcelas - como cerco vivo, por ejemplo.

Es un árbol particularmente adaptado a las condiciones de secano y es de crecimiento rápido. Se adapta a laderas de exposición norte y sur, más allá de cuidados básicos en los primeros meses no requiere una mayor intervención.

Importante también es que las abejas melíferas distinguen el quillay, sus flores atraen cientos de insectos polinizadores.

La Corporación Nacional Forestal CONAF mantiene un ambicioso programa que busca reforestar el país con 17 millones de árboles a 2018 ('Un chileno, un arbol'). Es posible adquirir matas de quillay en las estaciones de CONAF - solo en la región metropolitana de Santiago se han distribuido gratis más de 75,000 ejemplares de la planta.

Qué bonito seria si pudiéramos rescatar el quillay y ponerlo al centro de la recuperación del bosque nativo (en la zona central). Eso depende del esfuerzo de todos.





























Sunday, 27 November 2016

Cosas de Chile

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Ahora vuelvo de Chile.

He disfrutado de completa paz y tranquilidad. Sin internet y con uso selectivo del teléfono. Toda comunicación es de persona a persona.

Un lujo.

Mi parcela se ha transformado en refugio para la flora y fauna nativa, lo digo con satisfacción y orgullo. Chaguales, alstroemerias, huillis, quiscos, quebrachos, tupas, orejas de zorro, capachitos y otras plantas que no consigo identificar.

Todas en flor adornando un paisaje árido y sol refulgente.

Luego están los pájaros, loicas, queltehues, cachuditos, tencas, carpinteros, fio-fio, codornices y cuculíes. Me llamó la atención un grupo de cuatro tiuques (Milvago chimango), pareja y dos polluelos, que anidan al costado de mi casa. Dedican horas a enseñarle a las crías el arte de volar - es un espectáculo verlos pasar, a vuelo rasante por mi terraza.

Pero mi favorito es un chuncho - Glaucidium nanum, sabía que anida en mi casa pero nunca lo había visto. Esta vez se posó cerca, por unos minutos pude observarlo sin que me detectara - de pronto giro la cabeza y me vio, creo que con cara de pregunta: ¿y este humano que hace aquí? No logre hacer una fotografía, todo fue muy rápido e imprevisto.


Glaucidium nanum
Dice la voz popular ‘Cuando el chuncho canta, el indio muere… no será cierto, pero sucede’.

Hablando de augurios tremendistas, también pude ver el círculo o halo solar más perfecto que he visto en mi vida. Dicen que: ‘Círculo en el sol, lluvia o temblor. Círculo en la luna, novedad ninguna.’

Halo solar
Hacia el mediodía se remeció mi casa con un temblor 6.4 Richter, similar en intensidad a los terremotos recientes en Italia.

… ‘No será cierto, pero sucede’.

Para matizar mi elucubración metafísica, debo aclarar enfáticamente que no escuche cantar al chuncho. Confío que guardara silencio por mucho tiempo.

Les dejo imágenes de mi estadía, no son gran cosa. Solo un recuerdo de días de paz, sol y sentido de pertenencia.

Puya x berteroniana

Lobelia tupa
Dedal de Oro, Eschscholzia californica








Huilli




Opuntia tuna




Vaguada costera, mañana amanece nublado


Quillay (mapudungun küllay), Quillaja saponaria
Pololo común, Astylus trifasciatus

bichos guapos
herm...
Acacia caven

Alstroemeria angustifolia




Chagualcillo, Puya coerulea


Circulo en el sol, lluvia o temblor




Tiuque, Milvago chimango




Super luna


Solanum?




Quisco, Echinopsis chiloensis