Sunday, 26 February 2012

El Poder de las Flores

No me refiero al eslogan lírico, sino a la última entrega del programa de BBC ‘How to Grow a Planet’.

Cada primavera la BBC nos regala una serie que cautiva. En el 2010 fue La Vuelta al Mundo en 80 Jardines, el año pasado Monty Don’s Italian Gardens.

Ahora es una serie de programas realizados por BBC Escocia, presentada por Professor Iain Stewart, que explora el rol de las plantas en la evolución de nuestro planeta.

La idea básica en el Capítulo 2: ‘The Power of Flowers’, es que la emergencia de las flores cambió para siempre el rumbo de la evolución.  Es necesario entender que 140 millones de años atrás, en Pangea, las plantas dominantes eran coníferas y helechos, ambas limitadas en términos de expansión por su método de reproducción – viento y agua respectivamente.

Esta restricción resulta en una carencia de diversidad, de hecho estas especies representan solo un 1% del total de las especies actuales. La limitación en la diversidad de la vida fue transformada por la evolución de las flores.

La idea es poderosa - obvia pero importante: existe un momento en la evolución en el cual aparece una primera flor!

Amborella trichopoda: la primera flor
Más todavía es posible encontrar, en Nueva Caledonia, la primera especie que realizó esta mutación: Amborella trichopoda. Todas las flores que conocemos provienen de esta especie original!

De esta manera usando insectos como agentes polinizadores, las plantas establecen un mecanismo seguro y eficiente de reproducción, entrando en un proceso de diversificación que cambia el rumbo de la evolución para siempre.

Estos videos ilustran otras adaptaciones que aseguran la supervivencia de las plantas y su rol decisivo en la evolución de la vida, incluyendo la humana.




How to Grow a Planet Professor Iain Stewart (DVD - 2012) en venta a partir del 26 Marzo 2012.

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